Qué es un Data Center, para qué sirve y cómo funciona

que es un data center

Tema: qué es un data center

Autor: Javi Gracia

En la era de internet y las TIC, la gestión de la información es vital para el funcionamiento de empresas, gobiernos y organizaciones de todo tipo. En este contexto, los data centers, también llamados centros de procesamiento de datos, juegan un papel fundamental al proporcionar la infraestructura necesaria para almacenar, procesar y gestionar enormes cantidades de información.

Todo lo que ocurre en nuestros dispositivos conectados a internet, desde móviles y televisiones hasta tabletas y ordenadores, es gracias a los centros de datos. En este artículo explicamos todo lo que necesitas saber sobre estas potentes y complejas infraestructuras electrónicas, desde qué es un data center, para qué sirve y cómo funciona, hasta cuáles son las empresas que ofrecen este tipo de servicios y su presencia en España.

Qué es un data center o centro de procesamiento de datos

Un data center es una instalación física que alberga los sistemas informáticos, redes y otros componentes requeridos para el procesamiento y almacenamiento de datos. En otras palabras, un centro de procesamiento de datos (CPD) es un espacio en el que se ubica la infraestructura necesaria para procesar, organizar, asegurar y conservar la información de una organización. Esto incluye, entre otras cosas, los elementos de redes, almacenamiento y sistemas de computación.

Para qué sirve un data center

La función principal de un data center es gestionar y organizar la información de manera eficiente y segura. Además, los centros de datos están concebidos para garantizar la disponibilidad de los sistemas y servicios alojados ante cualquier imprevisto, ya sea un desastre natural o un fallo humano.

Funciones de un centro de datos

Los data centers desempeñan varias funciones esenciales para que los usuarios puedan utilizar y trabajar con los datos presentes en ellos:

  • Almacenamiento de datos: Los data centers proporcionan un espacio seguro y controlado para almacenar grandes cantidades de información, desde archivos sencillos hasta documentos empresariales y contenidos multimedia.
  • Procesamiento de datos: Además de almacenar datos, los centros de datos también son responsables de procesar la información de manera rápida y eficiente. Esto implica realizar operaciones computacionales complejas para satisfacer las demandas de las aplicaciones y servicios que dependen de ellos.
  • Gestión de redes: Los data centers gestionan las redes que conectan diferentes sistemas informáticos, asegurando una comunicación fluida y segura entre ellos.
  • Respaldo y recuperación: La seguridad de los datos es una prioridad, y los data centers implementan medidas de respaldo y recuperación para proteger la información en caso de fallos o incidentes.

Cómo es un data center

Los data centers son edificios o espacios cerrados donde se concentran servidores y dispositivos interconectados por cables e instalaciones eléctricas. Estos centros pueden variar en tamaño y composición, desde habitaciones (en los casos más modestos) hasta instalaciones masivas que requieren varias edificaciones.

Esto depende básicamente de la capacidad de almacenamiento y procesamiento que se necesite y las funciones que se vayan a asumir. Los centros de datos de macroempresas, compañías globales y multinacionales digitales como Amazon o Google son mucho más grandes que los que requiere una empresa de tamaño mediano o la Agencia Tributaria en España, por ejemplo.

En cualquier caso, dado que en todos los data centers residen aplicaciones y los datos críticos para la actividad de negocios, organizaciones o administraciones, todos cuentan con sistemas de seguridad y medidas de protección, tanto físicas (por ejemplo, contra incendios o desastres naturales), como virtuales (contra intrusos, ataques cibernéticos o errores humanos del personal).

Elementos de un data center

El funcionamiento de un data center implica una combinación de hardware, software y personal especializado. En términos generales, los componentes clave son los siguientes:

  • Servidores: Los servidores son la columna vertebral de un data center. Estos equipos realizan diversas tareas, desde el alojamiento de aplicaciones hasta la gestión de bases de datos. Estos se disponen en bastidores y la distribucion en el espacio puede adquirir diversaas configuraciones según las necesidades de aislamiento y de enfriamiento.
  • Sistemas de almacenamiento: Los datos se almacenan en dispositivos de almacenamiento de alta capacidad, como discos duros y unidades de estado sólido (SSD), para facilitar un acceso rápido y eficiente.
  • Redes y conectividad: Los data centers cuentan con una infraestructura de red avanzada para garantizar una comunicación sin interrupciones entre los diferentes componentes del sistema. Además, los equipos están conectados a internet a través de la red del centro de datos, permitiendo a los usuarios acceder a entornos en la nube y a otras plataformas en línea.
  • Fuente de alimentación: Los centros de datos suelen tener electricidad constante de forma ininterrumpida. Además, suelen disponer de generadores diesel capaces de proporcionar una fuente eléctrica permanente y fiable en todo el data center en caso de que los suministros públicos fallen.
  • Routers: Son los dispositivos que garantizan la conectividad entre redes. Su función es establecer la mejor ruta de los paquetes de datos para que lleguen con éxito al dispositivo de destino.
  • Sistemas de enfriamiento: Dado que los servidores generan calor considerable, los data centers implementan sistemas de enfriamiento para mantener temperaturas óptimas y evitar posibles fallos. debido a que los equipos de computación llegan a crear una cantidad considerable de calor, se dispone de sistemas de refrigeración para eliminar el aire caliente acumulado y evitar el sobrecalentamiento. Así el aire frío fluye a través de los estantes, disipando el calor creado por el equipo.
  • Fuentes de alimentación de respaldo: También llamados sistemas de alimentación ininterrumpida (SAI), se utilizan para prevenir cortes en el suministro eléctrico. Los data centers suelen contar con generadores y baterías de respaldo para proporcionar energía eléctrica por un tiempo limitado y durante un apagón eléctrico.

Cómo funciona un data center

El funcionamiento de un centro de datos es altamente complejo e involucra muchos procesos. Los datos almacenados en un servidor se fragmentan en paquetes para facilitar su transmisión mediante los enrutadores. A través de las redes cableadas e inalámbricas, son enviadas a las instalaciones de un proveedor de servicios de Internet y, desde ahí, a los ordenadores particulares de las empresas o usuarios.

Los data centers deben ser controlados y monitorizados constantemente, no solo desde el plano virtual y digital, sino a nivel físico y material, pues los servidores y equipos, para funcionar correctamente, requieren unas condiciones muy específicas de temperatura, humedad y limpieza. Además, deben estar protegidos contra incendios, por lo que todos los materiales usados para fabricar sus componentes son ignífugos.

Por otro lado, otro aspecto clave de cómo funciona un data center es entender la magnitud de las operaciones, las cuales requieren un voumen importante de personal. Estos profesionales, además de estar cualificados para manipular los aparatos y desarrollar sus trabajos dentro del centro de datos, deben estar perfectamente identificadas y estar preparadas para responder ante cualquier contratiempo o eventualidad inesperada.

Asimismo, para un buen funcionamiento, el centro de datos debe contar con una serie de medidas organizativas. Entre ellas: el acceso controlado y verificado del personal, el uso y revisión de los sistemas de videovigilancia, protocolos de actuación ante determinadas casuísticas y sistemas para regular el consumo de energía.

Tipos de centros de datos

Existen diversos tipos de data centers, cada uno diseñado para satisfacer necesidades específicas. Entre los tipos más comunes se encuentran:

  • Data centers empresariales o privados: Son los construidos y operados por empresas para sus necesidades internas de TI. El espacio, la infraestructura y los componentes son propiedad de la empresa que los utiliza, por lo que en general se ubican dentro de sus propias instalaciones.
  • Data centers de housing o colocation: Este tipo de centros de procesamiento de datos están pensdos para que las empresas utilicen una porción de espacio dentro del centro de datos del propietario. Los data center tipo housing alojan los servidores del cliente y proporcionan la infraestructura eléctrica, de seguridad y de refrigeración necesaria para cumplir con los requerimientos y necesidades del cliente.
  • Data centers de proveedores de servicios y hosting: Ofrecen servicios de alojamiento a terceros, como empresas de hosting o almacenamiento web. Este tipo de data centers alquilan sus servidores, instalaciones y espacios a empresas que requieren una solución más completa que el data center tipo housing. Estos centros de datos proporcionan servicios de alquiler de servidores y electrónica aparte de espacio. Es un servicio adicional a alquiler de espacio típico de un data center tipo housing.
  • Data centers en la nube: Proporcionan servicios basados en la nube, permitiendo el acceso remoto a recursos informáticos. En este tipo de centros de datos, las instalaciones, los datos y las aplicaciones se alojan en un proveedor de servicios en la nube, como es el caso de Amazon Web Services (AWS), Microsoft (Azure) o IBM Cloud. Estas empresas ofrecen data centers que se caracterizan por ser escalables, modulares, flexibles y rápidos.

Ejemplos de centros de datos

Algunos ejemplos emblemáticos de data centers incluyen el centro de datos de Google en Eemshaven, Países Bajos; el de Facebook en Luleå, Suecia; el de China Telecom, en Mongolia Interior; el de Switch SuperNAP, en Nevada (EEUU); o The Citadel, en Nevada (EEUU).

¿Qué empresas ofrecen servicios de data center?

Cada vez más empresas en el mercado ofrecen servicios de data center. Las más conocidas son:

  • Amazon Web Services (AWS): Ofrece una amplia gama de servicios en la nube, incluyendo almacenamiento, cómputo y bases de datos.
  • Microsoft Azure: Proporciona servicios en la nube, así como herramientas de desarrollo y soluciones empresariales.
  • Google Cloud Platform (GCP): Ofrece servicios en la nube, aprendizaje automático y análisis de datos.

¿Qué centros de datos existen en España?

El ecosistema de empresas dedicadas a la centralización de datos está en constante crecimiento. España reune algunas condiciones que la convierten en un potencial hub en cuanto a data centers.

A día de hoy, conviven 23 centros de datos de colocation (los que alojan los datos de otras compañías) en activo: 11 en Madrid, 2 en Valencia, otros 2 en Sevilla y el resto en Málaga, Jaén, Toledo, Huelva, Castellón, Alicante, Barcelona y Zaragoza. Aparte, hay otros 3 en construcción, uno en Madrid, otro en Barcelona y otro en Alicante, más 4 ampliaciones de data centers en proceso, todas ellas en Madrid.

Los diversos data centers que existen en nuestro país juegan un papel crucial en el soporte de las operaciones empresariales y gubernamentales. Algunos de los más importantes son el Data Center de Telxius, en Alcalá de Henares y el Data Center de Interxion, en Paracuellos de Jarama.

Empresas de data center en España

Hay ya más de 100 empresas españolas que ofrecen servicios vinculados a los centros de datos. 22 de ellas son compañías de colocation, 33 ofrecen servicios de arquitectura e ingeniera, otras 20 están especializadas climatización y refrigeración. También hay 13 empresas que realizan actividades relacionadas con la conectividad, más de 15 se dedican a la construcción de infraestructuras, 12 son compañías eléctricas y 9 se dedican a la gestión inmobiliaria.

Algunas de las empresas son Quark, Equinix, Digital Realty (Interxion), Nabiax, XData, Global Switch, Data4, Schneider Electric, Fibratel, Siemens, Roll Roy­ce, Delta, ABB o Danfoss.

Mejores empresas de data center

La elección de un proveedor de servicios de data center depende de varios factores, como la escala de operación, las necesidades específicas de la empresa y los requisitos de seguridad. Algunas de las mejores empresas de data center a nivel mundial incluyen:

  • Equinix: Con presencia global, Equinix es conocida por sus centros de datos interconectados.
  • Digital Realty: Ofrece soluciones de centros de datos escalables y flexibles en todo el mundo.
  • IBM Cloud: Proporciona servicios en la nube y soluciones de data center a nivel empresarial.

¿Cuándo son necesarios los data center?

Los data centers son esenciales en situaciones donde la cantidad de datos que una organización maneja supera la capacidad de los sistemas informáticos locales. Además, son necesarios cuando se busca una mayor seguridad, redundancia y capacidad de procesamiento que la que puede ofrecerse internamente.

Los recursos de los data centers (mainframes, servidores, bases de datos…) son necesarios para mantener una red o un sistema de computadoras, información, conexiones y mantener guardados los datos de una empresa. Debido al elevado coste que conlleva mantener y proteger un centro de datos, a la mayoría de las pymes e incluso a algunas empresas grandes no les resulta rentable tener su propio data center. La mejor opción en estos casos es contratarlo a un tercero.

Contratar un data center es útil para cubrir necesidades de almacenamiento, gestión, copias de seguridad y recuperación de datos. También para la gestión de aplicaciones, transacciones, operaciones de big data, aprendizaje automático e inteligencia artificial.

Dónde se ubican los centros de datos

Un CPD es un edificio, nave o dependencia de gran tamaño que alberga todo el equipamiento informático y electrónico necesario para guardar y gestionar el acceso a la información, permitiendo realizar operaciones con dicha información. También se usa como espacio destinado a venta o alquiler de servidores y espacio de almacenamiento.

Por lo tanto, los ccentros de datos suelen encontrarse en ubicaciones geográficas caracterizadas por tener grandes extensiones de superficie disponible (ya que un centro de datos puede crecer en el futuro). Además, deben ser zonas bien conectadas desde el punto de vista de las telecomunicaciones y con un buen abastecimiento energético.

Futuro de los data centers

El ámbito de los centros de datos está en continua innovación y evolución, ya que las empresas y gobiernos quieren facilitar al máximo el acceso a la información de todos los usuarios, independientemente de dónde vivan o lo alejados que estén de los núcleos urbanos.

En este contexto, una tendencia en auge es el edge computing, un modelo de almacenamiento y transmisión de datos que se basa en un diseño modular ditribuido en múltiples puntos. Esto permite reducir la distancia entre la central de cómputo de los datos y los lugares donde estos se consumen o generan, de modo que permite una mejor experiencia en internet en general y la implementación de aplicacionesninnovadoras relacionadas con las ciudades inteligentes o internet de las cosas, entre otros.

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